세계 인구가 80억에 이르면서 중국은 너무 적은 수의 어린이를 돌봅니다.

BEIJING / HONG KONG (Reuters) – 중국의 소프트웨어 개발자 Tang Huajun은 베이징 외곽에 있는 자신의 아파트에서 두 살배기와 노는 것을 좋아하지만 다른 아이를 가질 가능성은 낮다고 말했습니다.

Tang과 같은 수많은 사람들의 그러한 결정은 중국 인구뿐만 아니라 유엔에 따르면 화요일에 80억에 도달할 것으로 예상되는 세계 인구의 행로를 결정할 것입니다.

39세인 Tang은 그의 결혼한 친구들 중 상당수가 아이가 하나뿐이며 그와 마찬가지로 더 이상 계획을 세울 계획이 없다고 말했습니다. 젊은 사람들은 아이를 낳는 것은커녕 결혼에도 관심이 없다”고 말했다.

높은 보육 비용은 중국에서 자녀를 갖는 데 큰 걸림돌이 되고 있으며, 점점 더 이동하는 사회에서 멀리 떨어져 사는 조부모의 도움에 의존할 수 없는 많은 가족이 있습니다.

Tang은 “또 다른 이유는 우리 중 많은 사람들이 매우 늦게 결혼하고 임신이 어렵기 때문입니다.”라고 말했습니다. “결혼을 늦게 하는 것이 출산에 확실히 영향을 미칠 것 같아요.”

중국은 수십 년 동안 가출 인구 증가의 가능성을 우려해 왔으며 숫자를 억제하기 위해 1980년부터 2015년까지 엄격한 한 자녀 정책을 시행했습니다.

그러나 이제 유엔은 인도가 세계에서 가장 인구가 많은 국가가 될 것 같은 내년부터 중국의 인구가 줄어들기 시작할 것이라고 예측합니다.

2021년 중국의 출산율 1.16은 안정 인구 기준인 OECD 2.1보다 낮고 세계 최저 수준이다.

인구통계학자들은 코로나바이러스 대유행에 대한 불안과 중국의 엄격한 퇴치 조치도 많은 사람들이 자녀를 갖고자 하는 욕구에 지대한 영향을 미쳤을 수 있다고 말합니다.

올해 중국의 신생아 수는 사상 최저로 떨어질 것으로 인구통계학자들은 말하고 있습니다.

베이징은 작년에 부부가 최대 3명의 자녀를 가질 수 있도록 허용하기 시작했으며 정부는 “적정” 출산율을 달성하기 위해 노력하고 있다고 말했습니다.

오래된 사람, 새로운 문제

계획자들에게 인구 감소는 완전히 새로운 문제를 제기합니다.

홍콩중문대학의 Shen Jianfa 교수는 “인구의 고령화가 매우 빠르게 증가할 것으로 예상한다. 이것은 중국에게 매우 중요한 상황이며 20년 전과는 다른 상황”이라고 말했다.

현재 65세 이상 인구의 비율은 약 13%이지만, 크게 증가할 것으로 예상됩니다. 감소하는 노동력은 증가하는 노인들을 돌봐야 하는 부담이 증가하고 있습니다.

Shen은 인구에서 노인의 비율에 대해 “몇 년 동안은 매우 높을 것”이라고 말했습니다. “이것이 국가가 다음 고령화에 대비해야 하는 이유입니다.”

고령화 사회의 전망에 놀란 중국은 부부가 더 많은 자녀를 낳을 수 있도록 세금 감면과 현금 지급, 더 많은 출산 휴가, 의료 보험 및 주택 혜택을 받도록 장려하고 있습니다.

그러나 인구 통계학자들은 이러한 조치가 충분하지 않다고 말합니다. 그들은 높은 교육 비용, 낮은 임금, 악명 높은 긴 노동 시간, 그리고 COVID 억제 및 전반적인 경제 상태에 대한 좌절을 언급합니다.

홍콩과기대 교수인 스튜어트 지텔 바스텐(Stuart Gietel Basten)은 핵심 요소는 젊은이들의 직업 전망이라고 말했다.

“당신이 가진 사람들이 일자리를 찾을 수조차 없는데 왜 더 많은 아이를 낳아야 합니까?”

(Thomas Suen 및 Farah Master의 보고, Robert Birsel의 편집)

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