Leigh Ellis는 전 세계에서 픽업 후프를 연주하기 위해 직장을 그만 두었습니다.

논평

10년 이상 동안 Leigh Ellis는 농구에 대한 그의 열정을 공유하기 위해 비범하고 자멸적인 시간을 보냈습니다. 전 NBA TV 진행자이자 인기 있는 팟캐스터인 그는 고추를 사용하고 잠수복을 입었으며 다양한 방송 스턴트 중에 대화에 밝은 톤을 가져오려고 노력하면서 가슴을 면도하기도 했습니다.

그러나 이 변덕스러운 46세 호주인은 1980년대 후반의 선수에 대한 백과사전적 지식과 40개국을 여행하는 동안 개발된 게임에 대한 구식 철학적 접근 덕분에 심각한 문제도 겪었습니다. Ellis는 바운스 패스, 백도어 컷, “SportsCenter”에서 상위 10위 안에 들지 못할 수도 있는 림을 마무리하기 위해 “매우 타이트한 게임”이라는 그의 시그니처 캐치프레이즈를 발표했습니다. 스포츠에 대한 그의 생각과 3점슛이 후프를 어떻게 설정해야 하는지에 대한 그의 생각은 한때 Golden State Warriors 스타 Stephen Curry와의 개인 승부차기로 이어졌습니다.

Ellis는 10월에 합류했을 때 동료들과 청취자들을 놀라게 했습니다. 큰 사임, 스포츠 미디어의 다른 작업을 인용하지 않고 Athletic의 주력 NBA 팟 캐스트 인 “No Dunks”에서 갑자기 탈퇴한다고 발표했습니다. 오프시즌 동안 그의 아내 Roxanne과 그의 두 어린 아들과 함께 여행하는 동안 Ellis는 그가 NBA의 여러 측면에 신랄하다는 결론을 내렸습니다. 지난 11년 동안 2,500회 이상의 프로그램을 녹화한 후 그는 정규 시즌이 너무 길고 작업 관리가 악화되었으며 많은 슈퍼스타가 일반 팬과 연락이 끊겼다고 느꼈습니다.

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“앤서니 데이비스는 2주만 뛸 수 있습니다.” 엘리스가 지난 주 유럽에서 전화로 말했습니다. “제임스 하든은 자유 계약으로 700만 달러를 반환한 것에 대해 존중을 원했습니다. Kevin Durant는 브루클린의 모든 사람이 해고될 것이라고 말했습니다. 이런 유형의 사람들은 더 이상 저에게 영감을 주지 않습니다. 아마도 나이 때문일 것입니다. 당신이 어렸을 때, 당신은 이 사람들을 영웅으로 우러러봅니다. 이제 당신은 그들을 보고 이렇게 말합니다. NBA 시즌은 같은 불꽃을 일으키지 않습니다.”

Ellis는 NBA에서 지쳤지만 농구는 여전히 그의 삶의 원동력이었습니다. 그는 여름 동안 바르셀로나에서 픽업 게임을 조직하고 소셜 미디어에 게시했으며 포르투갈에서 파키스탄으로 직접 메시지를 보내 초대했습니다. 오랫동안 꿈꿔왔던 직장을 떠날 준비를 하면서 Ellis는 새로운 꿈을 키웠습니다.

그가 모든 인스타그래머의 제안을 받아들일 수 있다면 어떨까요? 세계를 여행하고, 달리기를 조직하고, 현지인들과 어울리고, 그들의 농구 이야기를 흡수하고, 그들의 요리를 먹고, 비디오와 소셜 미디어에 모두 기록해 보는 것은 어떨까요? 그리하여 Ellis의 자체 자금 조달 20 도시, 20 국가, 20 게임 세계 농구 투어가 시작되었습니다. 최근 몇 주 동안 그는 독일, 슬로베니아, 크로아티아, 세르비아, 그리스를 순회했으며 각 정류장에서 야외 코트를 위해 멋진 실내 체육관을 피했습니다.

“이것을 경력으로 전환할 수 있을지 모르겠지만 알아보고 싶습니다.”라고 그는 말했습니다. “지금 하지 않으면 일어나지 않을 것입니다. 아무도 나에게 이 아이디어를 가지고 와서 하고 싶은지 묻지 않았습니다. 유일한 방법은 깨끗한 휴식을 취하고 머리를 먼저 잠수하는 것입니다. 나는 그것을 시도해야 한다고 느꼈다.”

Ellis가 그의 오랜 팟캐스트 동료들에게 미완성 계획을 발표했을 때, 그들은 지지했지만 놀랐고 그가 프로젝트를 재정적으로 어떻게 유지할 것인지에 대해 약간 회의적이었습니다. No Dunks의 공동 진행자 Jay Skeats는 Ellis를 멜버른 교외의 Sunbury에서 런던으로, 20대에서 토론토로의 인생 여정 때문에 오랫동안 “International Man of Mystery”라고 불렀습니다. 1930년대에, 그리고 지금 그가 살고 있는 애틀랜타로. 이러한 배경과 Ellis가 브라질, 이집트, 멕시코, 페루에서 몇 년 동안 픽업을 플레이한 이야기를 감안할 때 Skeets는 일부 팬들이 그가 Anthony Bourdain에 대한 농구의 대답이 되는 것을 상상하는 이유를 이해했습니다.

“중년의 위기를 겪고 있습니까? Corvette을 사는 대신 농구를 하기 위해 세계를 여행하는 것입니다.”라고 Skeets는 말했습니다. “하지만 잠시 생각한 후에 Leigh Ellis라는 것을 깨달았습니다. 그는 인생에서 기회를 잡습니다. 나는 세계를 여행하고 픽업을 하고 싶습니다. 그렇기 때문에 사람들에게 공감을 불러일으킨다. 우리 중 많은 사람들이 그렇게 할 수 없습니다. 배부르다.”

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Ellis의 투어 공개 발표는 네팔, 시에라리온 및 기타 지역에서 수백 명의 새로운 초대장을 가져왔고 즉시 가능한 경로에 대한 작업을 시작했습니다. 그가 얼마나 오랫동안 움직일 수 있을지는 두고 볼 일이다.

남편이자 아빠로서의 역할 외에도 여행사, 로케이션 스카우트, 부킹매니저, 이벤트 기획자, 홍보매니저, 콘텐츠 크리에이터, 영상편집자, 촬영경호 등을 직접 도맡아 하고 있다. 그녀는 사진작가의 도움을 받았고 인스타그램 팔로워 29,000명의 인맥과 조언에 의존했지만 대체로 1인 밴드입니다. Ellis는 스폰서를 유치하거나 스트리밍 서비스 시리즈로 전환하기를 희망하지만 그의 주요 초점은 평생 후회를 방지하는 것입니다.

“나는 이 프로젝트에서 실패하는 것이 두렵지 않다”고 그는 말했다. “10년 뒤에 같은 직장에 앉아 있었더라면 좋았을 텐데 하는 게 더 두렵습니다. 여행은 인생 최고의 경험입니다. 여행은 가르칠 수 없고 배울 수만 있습니다. 깨어날 때마다 처음으로 무언가를 했다고 말할 수 있습니다. »

눈에 띄는 성공은 이미 기록되었습니다. Ellis는 Dallas Mavericks 스타 Luka Doncic의 아버지인 Sasha Doncic과 소란스러운 5시간짜리 바비큐 저녁 식사를 했고 Biserka Petrovic을 만나 1993년 비극적으로 사망한 전 NBA 스타 Dražen Petrovic을 기리는 박물관을 방문했습니다. 2014년부터 2017년까지 NBA에서 3시즌을 뛰었던 크로아티아 포워드 Damjan Rudez는 가족 농장에서 자란 잎으로 끓인 차와 함께 어린 시절 집을 둘러볼 것을 제안했습니다.

Ellis는 그 과정에서 문화 카탈로그를 편집했습니다. 그가 애틀랜타의 언더우드 힐스 파크에서 익숙했던 풀 코트, 5 대 5 게임은 3 대 3 게임이 일반적인 발칸 반도에서 패스 앤 무브 스타일로 바뀌었습니다. 6피트 11인치의 Ellis는 더 빠른 게임에 적응해야 했으며 최근 상대는 그의 안정적인 점퍼 때문에 그를 Warriors 스타 Klay Thompson과 비교했습니다. 여름 동안 바르셀로나에서 열린 격렬한 혼성 경기에서 그는 종종 여성이 남성과 마찬가지로 페인트에서 육체적인 경우가 많다고 언급했습니다. 독일에서 그는 날씨에 관계없이 수십 년 동안 건설된 튼튼한 금속 테두리와 체인 링크 그물에 감탄했습니다. 베오그라드에서 그는 일반 콘크리트보다 무릎에 더 편한 해면질 코트 표면을 밟았습니다.

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코로나바이러스 대유행 기간 동안 격리된 재택근무에서 몇 달간 일한 Ellis의 삶은 갑자기 픽업 메이트 애호가와의 무작위 만남과 충성도 높은 팬들과의 만남으로 바뀌었습니다. 세르비아 농구 코치 Boško Šuković는 Ellis가 No Dunks를 떠났을 때 “상심했다”고 말했습니다. 베오그라드에서 자신이 가장 좋아하는 팟 캐스터를 만나서 너무 기뻐서 며칠 전에 “충격적”이었습니다. Shukovich는 Kalemegdan Castle의 궁정에 Elis를 소개했고 그는 새 운동화 한 켤레를 꺼냈습니다. 그날 밤, 참석한 후퍼들은 세르비아 농구 역사와 Ellis의 NBA 경험에 대해 이야기했습니다.

슈코비치는 일련의 문자 메시지에서 “이씨가 나에게 다가와 따뜻하고 환영하며 진심 어린 포옹을 했다”고 말했다. “방송에서는 늘 진심이 느껴졌고 실생활에서는 다를지도 모른다는 생각에 부끄러웠어요. 여러 소유물에서 그는 자신이 우리 중 하나이고 우리는 그의 친구라고 느꼈습니다. 이명박은 공정한 사람이었다”고 말했다.

Ellis는 애틀랜타에서의 실제 생활에서 도망친 것이 아니며 본격적으로 여행을 시작하기 전에 아내가 그녀를 충분히 축복했다고 조심스럽게 지적합니다. 그는 모기지를 지불하는 더 평범한 직업을 고려하기 전에 자신의 여행 행위를 실행 가능한 사업으로 전환하기 위해 6개월에서 12개월을 스스로에게 부여했습니다.

어느 쪽이든, 그는 거의 30년 동안 쉬지 않고 일한 후 처음으로 연장된 휴식을 즐기고 있습니다. 또 다른 사람은 LeBron James와 Los Angeles Lakers가 플레이오프에 진출할지 또는 Brooklyn Nets가 Durant를 트레이드해야 할지에 대해 걱정할 수도 있습니다. 오래된 Allen Iverson 스웨트 밴드를 편리하게 보관하는 Ellis는 한 번 더 게임을 하고 여권에 추가할 스탬프를 한 번 더 받습니다.

“내가 가는 거의 모든 곳에서 나는 법정 사람들의 언어를 말하지 않는다”고 그는 말했다. “하지만 농구는 우리를 하나로 묶어줍니다. 2초 안에 낯선 사람에서 팀원으로 갈 수 있습니다. 매우 빠르게 오는 특정 이해와 화학이 있습니다. 올바른 플레이를 하거나 패스를 하거나 게임 승자를 맞히면 연결되고 멋진 느낌을 남깁니다. 가장 순수한 농구입니다.”

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